拿破仑拒绝用蒸汽船

来源:网络 发表时间:2018-06-22 10:43

  1803年,年轻的美国发明家富尔顿,在塞纳河上建造了第一艘以蒸汽机为动力的明轮船。这年8月,当他获悉拿破仑要越过英吉利海峡对英作战时,兴致勃勃地前来推销自己的新产品蒸汽动力船。若不是他在滔滔不绝中失口说错了一句话,拿破仑说不定会采纳他的建议。果真如此,拿破仑的后半生及法国的历史都要重写。

  当时,拿破仑的海军已堪称庞大,只是舰船大都是木质结构的,航行基本上靠风帆作动力。而他的对手英国人,却早已用上了蒸汽驱动船,这使拿破仑与英军统帅纳尔逊对阵时,常常感到英雄气短。他已经听说富尔顿的蒸汽船在塞纳河上演示时出了洋相,但这种全新动力的海上装置还是让拿破仑很感兴趣。

  富尔顿滔滔不绝地说:“一台20马力的蒸汽机可以抵得上20面鼓满的风帆,陛下的舰队再也不必呆在港口里等待好天气出航,到时,不要说是纳尔逊,就是兔子,也跑不过陛下,等到您旗开得胜的时候,就是这个世界上最高大的人了?”

  富尔顿一不留神说走了嘴,触到了拿破仑最忌讳的身材高矮的问题。这就好比当着秃子说灯亮,刚才还在认真倾听的拿破仑顿时沉了脸,他截住富尔顿的话头说:“你只说船快,却只字不提铁板、蒸汽机和煤的重量,我不说你是个骗子,你也是个十足的傻瓜!”

  也许,拿破仑拒绝富尔顿的理由有很多,但这个理由却是最体现他性格特征的一个。

  1812年,英国人购买了富尔顿的轮船专利,19世纪钧年代,船侧轮桨逐渐被更先进的船尾螺旋桨取代,英国的海上霸权以它的船坚炮利得到了巩固,而法国则被远远地甩到了后面。